BUGSC VIII:
Quests for Meaning: Religion, Spirituality and the Transcendental in German Culture
April 28–29
Binghamton University (SUNY)

Full colloquium program: http://bugsc.binghamton.edu/2017/


Keynote: Albrecht Classen, University of Arizona:
“The Individual Quest For Spirituality In German Literature”


Discourses that have conjugated ideas of “truth” with notions of “purity,” “sacrifice,” and religiosity or quasi-religiosity have been prominent in German-speaking cultures for centuries. Such discourses link, for example, the biographies of individuals such as Luther, Kant, and Bach, situating them as figureheads of their moment or even symbolic figures of a “German spirit.” The concept of “Bildung” as a foundational value that links knowledge and spirituality, as well as the idea of a particular “German depth,” have contributed to this constellation.

What does it mean that meaning, quest, and spirituality have often been defined in terms of one another in German culture and thought? How do ideas of the spiritual and the transcendent interact with and inform other discourses, knowledge practices, and areas of culture? How has the “individual quest for meaning” shaped such disparate domains as philosophy, literature, political thought, and the like? What can the shifting configuration of spirituality among diverse discourses tell us about its central role in the history of German culture and thought?

On the 500th anniversary of Luther’s 95 theses, the Binghamton University German Studies Colloquium (BUGSC) will explore the shifting constellations of spirituality, religion, and individual quests in German literature, philosophy, culture, and history. We are looking for contributions from German Studies and neighboring disciplines (art history, comparative literature, cultural studies, history, music, philosophy, and visual studies) in order to pose the question of the ever-changing role of spirituality in German culture, broadly conceived.

We hope that this Lutherjahr colloquium will provoke a wide variety of conversations and investigations. Accordingly, possible topics may include (but are not limited to) the following:

 

  • The reformation and/as hermeneutics
  • Romantic quest (and narrative form)
  • Return to the Greeks: Winckelmann, Nietzsche, Heidegger
  • From Grail to Grizzly man: The Quest for meaning in nature
  • The confessional divide and the picaresque
  • Theodicies, materialisms, monisms, and “Absolutes Wissen”: spirituality as philosophy and politics
  • Lebensreform and Lebensreformer: communes, FKK, nutrition as lifestyle, gymnastics clubs
  • The politics of redemption and messianism on the left and the right
  • Reformation, book culture, and the public sphere
  • Political Theology and the post-secular: religion and the public sphere
  • Atheism, pantheism, and the German Enlightenment
  • The rediscovery of Christian thought by writers after 1945: Langgässer, Schneider, Rinser, Mosebach
  • Atheism and critique of religion as a mission: from Schopenhauer to Arno Schmidt
  • Jewish-German writers look to the east: Döblin, Roth, Lasker-Schüler, and others
  • “Sie sind suchende”: the quest for meaning and the novel form
  • The “Faustian” in the ideology and culture of the 20th century
  • The politics of the occult and the mythological
  • Heathens in Sturm und Drang and Weimar Classicism
  • Spiritualism as bricolage: from Hermann Hesse to Evangelischer Kirchentag
  • From the Jewish Enlightenment to the Renaissance of German-Jewish thought in the Weimar Republic: Mendelssohn, Buber, Rosenzweig, Scholem, Benjamin
  • Reformation, humanism, and Luther’s legacy (in two Germanies)
  • Geist in der Maschine: the spiritualization of technology and media

We welcome submissions for papers and panels (in German or English) on “Quests for Meaning: Religion, Spirituality and the Transcendental in German Culture.” Please submit an approximately one-page abstract with a one-paragraph biographical note by Monday, January 16, 2017 to Harald Zils at hzils@binghamton.edu. We also welcome panel proposals, which should include three abstracts and three biographies. Presentations should be no longer than twenty minutes, with three presentations per panel. We welcome submissions from all those interested in thinking about the 2017 BUGSC theme, including faculty and graduate students, teachers and researchers, writers and translators, and others active in the field.

 


Diskurse, die Vorstellungen von “Wahrheit” mit denen von “Reinheit”, “Opfer” und Religiosität oder Quasi-Religiosität zusammenbringen, sind in den deutschsprachigen Kulturen seit Jahrhunderten prominent. Sie verallgemeinern die Biographien von Individuen wie Luther, Kant und Bach und machen sie zu Leitfiguren der Gesellschaft, später gar zu Symbolfiguren eines “deutschen Geistes”. Auch “Bildung” als Grundwert, der Erkenntnis und Spiritualität verbindet, sowie die Vorstellung einer besonderen “Tiefe des deutschen Wesens” gehören in diesen Zusammenhang.

Warum ist die Dreieckskonstellation Bedeutung – Suche – Spiritualität so wichtig für die deutsche Kultur- und Geistesgeschichte? Wie spielen Vorstellungen des Spirituellen und Transzendenten mit anderen Diskursen, Wissenspraktiken und Kulturbereichen zusammen? Wie hat die “persönliche Sinnsuche” so verschiedene Bereiche wie Philosophie, Literatur, Narratologie usw. geprägt? Was kann diese wechselnde Rolle der Spiritualität in verwandten und gegensätzlichen Diskursen uns über ihre Stellung in der deutschen Kulturgeschichte aussagen?

Im Lutherjahr 2017 untersucht das Binghamton University German Studies Colloquium (BUGSC) die wechselnden Beziehungen von Spiritualität, Religion und individueller Sinnsuche in der deutschsprachigen Literatur, Philosophie, Kultur- und Sozialgeschichte. Wir erbitten Beiträge aus den German Studies und benachbarten Disziplinen (Kunstgeschichte, Komparatistik, Kulturwissenschaften, Geschichte, Musik, Philosophie, Bildwissenschaft etc.), die in einem weiten Sinn die Frage nach der Rolle von Spiritualität in der und für die deutsche Kultur stellen.

Eine Auswahl möglicher Themen:

 

  • Reformation und/als Hermeneutik
  • Konfessionelle Kluften und das Pikareske
  • Theodizeen, Materialismen, Monismen und “Absolutes Wissen”; Spiritualität als Philosophie und politisches Prinzip
  • Reformation, Buchdruck und Öffentlichkeit
  • Von Gral bis Grizzly Man: Sinnsuche in der Natur
  • Atheismus und Pantheismus in der deutschen Aufklärung
  • Griechenland mit der Seele suchen: Winckelmann, Nietzsche, Heidegger
  • Lebensreform und Lebensreformer: Kommunen, Freikörperkultur, Vegetarismus und Reformkost, Turnbewegungen
  • Heidentum in Sturm und Drang und Weimarer Klassik
  • Romantische Questen (und ihre narrative Form)
  • “Sie sind Suchende”: Sinnsuche im Roman
  • Religionskritik und Atheismus als Mission: Von Schopenhauer zu Arno Schmidt
  • Jüdische Aufklärung und die Renaissance deutsch-jüdischen Denkens in der Weimarer Republik: Mendelssohn, Buber, Rosenzweig, Scholem, Benjamin
  • Das “Faustische” in der Ideologie des 20. Jahrhunderts
  • Die politische Rolle von Okkultismus und Mythos
  • Deutsch-jüdische Autoren schauen nach Osten: Döblin, Roth, Lasker-Schüler u.a.
  • Erlösung und Messianismus in der politischen Rechten und Linken
  • Politische Theologie und das Post-Säkulare: Religion und Öffentlichkeit
  • Die Wiederentdeckung des Christlichen bei Autoren nach 1945: Langgässer, Schneider, Rinser, Mosebach
  • Reformation, Humanismus und Luther in den beiden Deutschland
  • Spiritualismus als bricolage: von Hermann Hesse zum Evangelischen Kirchentag
  • Geist in der Maschine: Die Spiritualisierung von Technik und Medien

Vorschläge für Vorträge und Panels (auf deutsch oder englisch) sollten bis zum Montag, 16. Januar 2017 via E-mail an Harald Zils (hzils@binghamton.edu) gesandt werden. Jede Vortrags-Einreichung sollte einen Abstract von etwa einer Seite enthalten, sowie eine Kurzbiographie von einem Absatz; Vorschläge für Panels sollten entsprechend aus drei Abstracts und drei Kurzbiographien bestehen. Vorträge sollten die Dauer von 15-20 Minuten nicht überschreiten. Zur Teilnahme aufgerufen sind alle, die an unserem Thema interessiert sind: Universitätsdozenten, Graduate-Studenten, Lehrer und Forscher, Autoren und Übersetzer, und alle, die in diesem Bereich aktiv sind.

 

For information on BUGSC 2016, see here: http://bugsc.binghamton.edu/2016/index.php

Last Updated: 4/26/17